Le principe du time lapse ( Mot composé à partir de "time" et de "lapse", "laps de temps" ) est de ralentir l'enregistrement d'une caméra puis de visionner le film à vitesse normale. L'enregistrement peut durer plusieurs heures. Au final, cela a pour but d'accélérer le mouvement et permet, par exemple de voir la lumière et les nuage, bouger en quelques secondes ou minutes, au lieu de plusieurs heures.